Андрей Маркелов. Торжок и Старица в сентябре 2014.
Жителей Торжка называют вовсе не торжанами, не торжчанами и не торжчками. Их называют новоторжцами. Все потому, что когда-то город Торжок в Тверской области назывался Новый Торг.

Торжок — очень старый город, основанный еще в начале 10-го века. Город очень маленький и низкорослый, сейчас здесь живет чуть больше 45 тысяч человек.

Поначалу я думал, что попаду в кромешную провинциальную тьму. Об этом чувстве напомнило и кафе «Бутик», которое встретилось на въезде в город. «Огромная атасная вкуснятина» — гласил отзыв на Форсквейре. На самом деле такой резиновой еды и такого отвратительного интерьера не доводилось видеть более нигде. Зато от школьников отбоя нет, наверно, каждый день сюда ходят после занятий.
Навевали тоску и панельные пятиэтажные дома.
Хотя, дворы в Торжке не в пример чище и спокойнее тех же тверских.
Отношение к городу стало постепенно меняться, когда я увидел местный дом культуры.
И совершенно сгинуло, когда я попал на набережную.
Оказалось, здесь хорошо поработали над реставрацией исторических зданий. Даже вывеску дореволюционную вернули, сделали её именно такой, какой она должна быть.
У реки расположились дорогие рестораны и отели. Думаю, цены здесь заоблачные.
Мост через реку. Здесь единовременно встретилась свадебная делегация, гармонист и нищие дети.
Красота невероятная. Это не Торжок, это какие-то Карловы Вары.
Действительно, лучшее сравнение этих мест — с фотографиями Прокудина-Горского.
Прямо за красотой, правда, африканская разруха.
Перекопано и брошено все. Как тут живут?
А ведь эти дома жилые. Из них выходили люди, рядом бегали собаки, в окнах мелькали силуэты.
Это бывшая церковь, сейчас здесь, говорят, находится швейная фабрика. Верится с трудом. Больше подошло бы для прибежища каких-нибудь нищих.
Африка, иначе и не скажешь.
А вот исторический центр Торжка. Высится одинокая колокольня, окруженная двухэтажной застройкой.
Тишь да гладь.
Да божья благодать.

Старица

Дорога от Торжка до Старицы, как и вообще любая дорога в этих краях, проходит через совершенно безлюдные места. Это как пустыня в Америке, но масштаб не тот. Такая же двухполосная дорога без начала и конца, вокруг — ничего. Только разве асфальт негодный да не разогнаться здесь особо: виляет поворотами.
Часто поля сменяются лесом. Ночью ехать сложно: ни единого фонаря на много километров.
Эти глухие места хорошим тем, что здесь можно встретить совсем нетронутую цивилизацией жизнь. Такого прекрасного резного дома не найти в городских окрестностях.
А такое чудо разве можно увидеть, не уехав только в первостепенную глушь?
Эти узоры вокруг окон — наличники — исконно русское искусство оформления и защиты избы от ветра и холодов.
Старица — крохотный город с населением 8 тысяч человек. По сути своей обычная деревня. Всего несколько каменных домов.
Здесь совершенно нечего делать в смысле досуга, но можно посмотреть на развалины старых церквей.
И посмотреть есть на что.
Это церковь Николая Чудотворца в Воскресенском-Гурьеве, в нескольких километрах от Старицы. Когда-то это был населенный храм, построенный на средства одного помещика. В советское время храм закрыли и обустроили под склад для зерна. В последние годы церковь фактически стоит без дела и постепенно рушится под рукой времени, а формально — восстанавливается с 2008 года на крохотные благотворительные средства.
Внутри все усеяно иконами.
И что только делать с этой громадиной, стоящей на отшибе, в полях между мелкими селами? Как её восстановить, для кого?