Саудовская Аравия — одна из самых закрытых стран мира.

Сюда крайне сложно попасть, поэтому немногие путешественники могут внятно рассказать о том, что на самом деле происходит за пленительной аравийской чадрой.

Как попасть в Саудовскую Аравию

Саудовская Аравия — сложнейшая страна для посещения. Даже в Северную Корею попасть проще. Достаточно купить дорогой тур и далее остается только терпеть изнурительную поездку под наблюдением корейских чекистов. В Саудовскую Аравию же попросту невозможно попасть: туристических виз в эту страну не существует вообще.

Саудиты изредка выдают транзитные визы сроком на три дня, и некоторые счастливчики, которым удалось доказать необходимость проезда через Аравийский полуостров, даже успевали что-то посмотреть. Но сколько проблем это может вызвать! Ведь паранойя в стране нешуточная. Полиция при малейшем подозрении может задержать любого человека с камерой, проверить документы и отсмотреть все фотографии. Убедит ли их штамп с транзитной визой? Они не соблюдают никакие правила. Мало ли, что там написано про безвизовый транзит на 18 часов. На практике путешественника просто не выпускают из аэропорта.

Автор даже не думал пытаться попасть в эту страну при помощи всех этих трюков. Шанс подвернулся совершенно случайно. По иронии судьбы — ровно в тот момент, когда я покинул аэропорт, вернувшись из поездки в Израиль.

Оказалось, что я знаком с королем Саудовской Аравии Салманом ибн Абдул-Азиз Аль Саудом через четыре рукопожатия. И как раз одному саудовскому бизнесмену срочно понадобился веб-сайт, причем непременно от русской дизайн-студии. Дело оставалось за малым: отправить в посольство приглашение, принести пару справок о моей руководящей должности из моей же собственной компании, и уплатить баснословный визовый сбор в двести долларов.

Бизнес-виза Саудовской Аравии прекрасна. Давайте, мой читатель, посмотрим на неё вместе. Каждый раз, когда я теперь открываю паспорт, у меня слегка дергается глаз при виде своей фотографии в окружении арабской вязи.
Что же мы можем узнать об этой стране по её визе?

Во-первых, в Саудовской Аравии свое собственное летоисчисление. Во всем христианском мире принято считать даты от рождества Иисуса Христа. В мусульманском мире даты отсчитывают от 622 года, когда пророк Мухаммед, мир ему, продал квартиру в Мекке и переехал в Медину.

Взглянем на даты, которые стоят в визе. Григорианская дата — 28.09.15, то есть 28 сентября 2015 года. Рядом стоит исламская дата, записанная на арабском, означающая 15.12.36, то есть 15 декабря 1436 года. Таким образом, в Саудовской Аравии сейчас 1436 год. Причем это не просто разница в 622 года, это другой календарь в своей сути. В нем 354 дня и отсчет месяцев ведется по Луне.

Во-вторых, во всех документах указывается религия. Если при заполнении анкеты было указано христианство, то ставят пометку «Не мусульманин». Эта графа имеет огромное значение в Саудовской Аравии. К мусульманину отнесутся иначе, если проверят документы во время прогула пятничной молитвы или при нарушении порядка. И конечно, не-мусульманин не может проехать в священный город Мекку: паспорт обязательно проверят на въезде, поэтому даже на шоссе висят дорожные знаки, указывающие на объездную дорогу.
Несмотря на всю официальность поездки, приключения начались еще в России. Что-то пошло не так, посольство заподозрило неладное, тянуло выдачу визы больше трех недель и в конечном счете вызвало меня на собеседование.

В саудовском посольстве по-русски не говорят, а на входе отнимают телефон и ключи. Интерьер кабинета посла — просторный и богатый: огромные дубовые столы, дорогой ковер на полу, позолоченные ручки у дверей, шелковые занавески и антикварные кресла с бархатной обивкой. В общем, все как у зажравшегося российского чиновника с дурным вкусом. Только вместо портретов Путина и Медведева висит король Абдалла и два наследных принца.
Посол оказался молодым современным человеком лет тридцати пяти, одетым в пиджак с красным галстуком. Национальную арабскую одежду в посольстве никто не носил, но все были по-арабски вежливы и церемонны: открывая дверь — входили в комнаты первыми, вставая в позу и провожая гостя вперед; усадили в кресло и принесли чая. А затем посол приступил к допросу, на английском языке.

– Зачем вы хотите поехать в Саудовскую Аравию?
– Одному человеку понадобился веб-сайт. Он сказал, что не может найти хорошего дизайнера в Рияде, поэтому пригласил меня.
– Очень странно. И как же вы познакомились?
– У нас с ним есть общий друг, он посоветовал меня как специалиста.

Услышав имя, посол незаметно сменил выражение лица, встал из-за стола и стал задумчиво ходить по кабинету.

– Да, я немного знаю его. Так значит, он посоветовал вас, чтобы вы приехали и сделали сайт этой компании?
– Совершенно верно.
– А у вас самого есть сайт? Можете показать сайт вашей компании?

Я протягиваю послу свою визитку довольно внушительной толщины, предназначенную как раз для таких случаев. На толстой бумаге продавлены адреса сайтов: личного и корпоративного. Посол рассматривает её, набирает адрес сайта в браузере. Долго смотрит портфолио и заключает:

– Я не могу понять. Ваше название никак не связано с вашим родом деятельности. Какое отношение вы имеете к солнечным батареям?
– Простите, что?
– Солнечные батареи. В приглашении указано, что вы занимаетесь поставкой солнечных батарей.
– Да нет же, это не я занимаюсь, это приглашающая компания.
– Но в приглашении сказано, что вы.
– Не может такого быть.
– Послушайте, арабский — мой родной язык. Я, наверное, лучше знаю, что здесь написано? Так в чем же дело?
– Не имею понятия. Я занимаюсь сайтами. И я, конечно, нанял переводчика для всех бумаг — так вот, я был уверен, что солнечные батареи поставляет приглашающая компания. Разумеется, я никакого отношения к ним не имею.
– Значит, это ошибка?
– Да, видимо ошибка.

Оказалось, что причиной моего допроса была ошибка. Саудовский бизнесмен указал, что я занимаюсь солнечными батареями.

– Хорошо. Ладно, я выпишу тебе визу. Но впредь чтоб таких ошибок не было.
– Спасибо!
– И еще. У вас есть офис?
– Да, на Кутузовском. В здании бывшего пивоваренного… э-э-э. Простите, я забыл, как по-английски будет «завод»?
– Factory.
– Да, точно.

Мы с послом переглянулись: «Вот сейчас смешно получилось».

Саудовские нравы

Главная проблема Саудовской Аравии — в её чрезмерно догматическом следовании исламу.

Запрет на развлечения

Например, в Саудовской Аравии полностью запрещены кинотеатры и просто театры. Ну, сами понимаете: это же любая женщина может прийти с любым мужчиной, сесть рядом — и кто их потом знает, что они будут в темноте два часа делать? Может даже за руки держаться. Разврат какой! Запретить.

На самом деле, в 70–80 годах кинотеатры в стране были, их запретили уже позже под предлогом возрождения традиционного ислама. По невероятному совпадению традиционный ислам стал возрождаться одновременно с ростом цены на нефть. Сейчас в стране есть всего один кинотеатр в городе Эль-Хубар, где расположены офисы крупнейших западных компаний. Обещают, что в Рияде скоро появится еще один, для своих.

Запрет на вождение машины женщинами

Саудовская Аравия — это единственная страна в мире, где женщинам запрещено водить машину.
На эту тему было много шума и споров. В последние годы женщины предпринимают попытки выбить себе право на вождение. Все автопробеги жестко пресекаются властями, а официальная позиция властей — строить из себя идиотов:
Если разрешить женщинам управлять автомобилем, это приведет к всплеску проституции, гомосексуализма и разводов, и в конечном счете в стране не останется девственниц.
Камаль Субхи, член Консультативного совета Саудовской Аравии
Пока женщинам водить не разрешили, и метро в Рияде не построили, единственный способ самостоятельного перемещения по городу для них — это такси. Несмотря на строжайший запрет вступать в любой контакт с незнакомым мужчиной, женщинам разрешено пользоваться такси, если они едут на заднем сиденье. И конечно женщина может общаться с полицией, а также с охраной и врачами — если по делу.

При этом женщина не может путешествовать в одиночку и открывать счет в банке без разрешения мужа. Однако постепенно ситуация с правами женщин в Саудовской Аравии начинает улучшаться: теперь они даже могут работать на телевидение и в правительстве.

Религиозная полиция

Еще одно уникальное явление в Саудовской Аравии — религиозная полиция, которая называется «муттава». Задача муттавы — капать на мозги всем, кто плохо себя ведет. Например, одет неподобающим образом, ругается на всю улицу или прогуливает молитву.

К иностранцам муттава пристает редко. Автор слышал только одну историю, когда иностранца посадили в полицейскую машину и продержали около часа, потому что он, не будучи мусульманином, шатался рядом с главной мечетью Рияда в пятницу. Но, кажется, это все-таки была обычная полиция.

Муттавины не носят форму, поэтому их сложно отличить от обычных арабов, разве что они толще и бородой гуще.


В исламе принято молиться 5 раз в день. На время молитвы вся страна ненадолго «вымирает». Закрываются все магазины. Прилавки на базарах пустеют. В торговых центрах кассиры оставляют свои кассы, официанты складывают подносы, а посетители быстро доедают свой завтрак и нехотя встают из-за столов. За работой остаются только таксисты, врачи и полицейские. Вся остальная Саудовская Аравия идет молиться. Пять раз в день. Каждый день.

В любом доме, торговом центре, гостинице или офисе можно найти специальные часы, которые отсчитывают время до следующей молитвы. У каждого правоверного мусульманина на смартфоне стоит специальная программа-напоминалка. И даже наручные часы в Саудовской Аравии имеют отдельный дисплейчик, который показывает время следующего похода в мечеть.
Обычно молитва занимает 10–15 минут, но пятничная полуденная молитва — особенная. На неё приходят даже слабо верующие мусульмане.

Если мусульманина засекут слоняющимся без дела во время пятничной молитвы — ему могут помочь пройти в ближайшую мечеть. Если же на глаза попадется иностранец, но только не в деловом центре Рияда, а поодаль, — то этого возмутителя порядка либо попросят отойти подальше, либо поступят как в рассказаной выше истории.

Одежда

В Саудовской Аравии строгие правила гардероба как для мужчин, так и для женщин. Мужчинам проще: запрещено ходить в шортах и не рекомендуется ходить с коротким рукавом. Женщины же обязаны покрывать практически все тело. Обязателен к ношению хиджаб.

Хиджаб — это не какой-то определенный вид одежды, это в целом любая «униформа», покрывающая тело с головы до ног. Как минимум, в хиджаб входит головной платок и длинное арабское платье — абайя. Этого в принципе достаточно для Саудовской Аравии, и редкие женщины-экспаты, работающие здесь, одеваются именно так.
Иногда иностранки немного рискуют и снимают головные платки на улице. В большинстве случаев на это никто не обращает внимания, иногда другие женщины подходят и делают замечание: это что за безобразие?

Хуже будет, если без хиджаба женщину встретит религиозная полиция — не отстанет до тех пор, пока платок не будет повязан на голову. В крайнем случае доставит к мужу, но ничего страшного не сделает.

Бывали и вопиющие случаи из-за неадекватных действий муттавы. В 2002 году в одной из женских школ в Мекке произошел пожар. Рассказывают, что 15 девушек погибли в огне в том числе из-за того, что выбегали из огня в неподобающей одежде. Религиозная полиция вместо того, чтобы спасать от огня, загоняла их обратно — переодеваться. Саудовские власти инцидент отрицают.

Но подавляющее большинство саудовских женщин и без того заматываются в черные одежды так, что остается только узкая прорезь для глаз, да и та иногда закрывается полупрозрачной черной марлей. Этот устрашающий костюм, который ассоциируется с террористками-смертницами, на самом деле обычная религиозная одежда в исламе. Жутко неудобная, если захотелось поесть в ресторане.
Само собой, все эти запреты и дресс-коды действуют только для общественных мест. Дома женщины могут носить все, что захотят. Поэтому никаких проблем с одеждой в Саудовской Аравии нет — купить можно абсолютно все, начиная от вечерних платьев…
…и заканчивая драными джинсами и мини-юбками.
Занятно: то, что можно вешать на манекены — нельзя изображать на живых людях. Все непристойные обложки журналов, фильмов и музыкальных дисков проходят цензуру. Если изображено оголенное женское тело — к фотографии пририсовывают часть одежды либо просто зарисовывают маркером. Выглядит потрясающе глупо.

Люди и фотография

Внимательный читатель заметит, что хоть манекены и одеты в модную одежду, у них отсутствуют головы. Вероятно, это проявление еще одного исламского правила — запрета на изображение людей. Ни в одной исламской стране вы не найдете статую или портрет. В мечетях можно найти изумительный орнамент, но никогда — икону Мухаммеда. В исламе считается, что с богом общаться можно только напрямую, поэтому никаких икон быть не может, а любое изображение или скульптура могут восприниматься как сотворение себе кумира.

Правда, для фотографии в Саудовской Арвии придумано ловкое оправдание: фотография — это запечатленный на бумаге свет. А свет дает Аллах. Поэтому фотографировать можно, а самому рисовать нельзя.

Конечно, это правило не касается королей. Вот их рисовать почему-то можно, в том числе на деньгах. И в музеях тоже вполне себе висят портреты. То ли это правило применяется как-то по-особому, то ли выходит из моды — внятного ответа ни у кого нет.
Тем не менее, с фотографией в Рияде все очень плохо. Турист, идущий по 40-градусной жаре, и без того выглядит сумасшедшим — таксисты останавливаются и спрашивают, что случилось. Что уж говорить, если идти с большой камерой наперевес и снимать все подряд.

Снимать можно без проблем в музеях и на природе, но в столице с фотографией очень строго. В торговых центрах не решаешься даже телефон достать — охранники постоянно на шухере. Камеру вообще лучше держать в сумке. И не дай бог оказаться с камерой рядом с центральной мечетью во время молитвы или рядом с государственным зданием. Вот тут точно не отделаться по-хорошему.

Половая сегрегация

Все рестораны, кафе и многие магазины одежды в Саудовской Аравии делятся на две секции, с отдельным входом и перегородкой между ними. Есть два варианта, как поделить ресторан:

1. Зона только для мужчин и зона только для женщин;
2. Зона только для мужчин и зона только для семей.

Это правило касается абсолютно всех заведений. К примеру, так выглядит саудовской Макдональдс. В нем имеется два входа: первый для мужчин, второй для семей. В семейную секцию может зайти либо женщина, либо мужчина с женщиной. Правила действуют как для саудитов, так и для иностранцев.
В крупных торговых центрах, где существуют западные открытые «фудкорты», делят более условно. В этом Макдональдсе, например, две кассы. Левая — только для женщин, правая — только для мужчин. Между кассами стоит перегородка.
Под тем же предлогом половой сегрегации в Саудовской Аравии серьезно ограничены средства связи. Понятное дело, что заблокированы все порносайты. Хотя их обойти дело нехитрое.

Зато что сделали саудовские власти с социальными сетями! Нет, они не стали их блокировать. В стране работают Фейсбук, Вотсап, Скайп и другие сервисы. Но работают только текстовые сообщения. Писать в Скайпе можно, звонить на телефоны нельзя. Вотсап работает, но только текстом — ни позвонить, ни голос отправить. Нельзя было заблокировать звонки только женщинам, поэтому пришлось отключить для всех. Оставили только сотовую связь.

Алкоголь

Само собой, в Саудовской Аравии запрещен алкоголь. Запрет на употребление спиртного — это вообще один из главных законов ислама. Этот запрет действует почти во всех исламских странах, но только в Саудовской Аравии он действительно жесток.

В большинстве мусульманских стран пить нельзя только мусульманам, а иностранцам можно. Аэропорт Дубая просто завален спиртом. В Манаме полно отелей и баров, где можно выпить.

В Саудовской Аравии алкоголь запрещен полностью и безоговорочно. Нельзя пить ни саудитам, ни иностранцам. Нельзя продавать и привозить в страну алкоголь ни в каком виде — включая конфеты с ликерной начинкой. Даже перед вылетом из родной страны крайне не рекомендуется пить алкоголь — малейшего запаха спиртного изо рта достаточно для депортации из Саудовской Аравии.

Само собой, все это не означает, что в стране нельзя достать алкоголь.

Во-первых, его возят сами дипломаты. Сюрприз! Большой поток спирта в Саудовскую Аравию организуют многочисленные послы США, России и других стран. На закрытых вечеринках в посольствах все бухают. В домах экспатов обязательно припрятана бутылка-другая. Безусловно, пьют и саудовские послы, но редко. По слухам, больше всего любят виски «Блэк Лейбл».

Во-вторых, рядом есть страна под названием Бахрейн, где алкоголь разрешен для не-мусульман. Так вот, закончив с пятничной молитвой, в этот самый Бахрейн направляются толпы саудитов, чтобы набухаться на выходных и вернуться в воскресенье обратно. Из Рияда сюда можно доехать за несколько часов на машине, а из Даммама вообще рукой подать — просто проехать по мосту. Ну, а кто побогаче — тот летит в Дубай или в Лондон.

В-третьих, алкоголь можно достать по знакомствам, примерно как марихуану в России. Вроде, строжайше запрещено — а вокруг все дуют. Так и с алкоголем в Саудии. Говорят только, что литр самого обычного вина обойдется примерно в 500 долларов.

А вот с добрачными связями все гораздо сложнее. Водитель такси рассказывал, что пары умудряются как-то встречаться втихаря, и даже есть услуги проституток, в основном, из бедных семей мигрантов. Но это очень сложно и чревато серьезными последствиями — как минимум публичной поркой палками.

Образованность

Я не изучал, как устроена система образования в Саудовской Аравии, поэтому могу сказать только об образованности. В моем путешествии мне попадались исключительно невежественные люди.

Во-первых, в Саудовской Аравии почти не говорят на английском. Языка не знают ни в гостиницах, ни в магазинах, ни в такси. Говоришь таксисту: «аэропорт». Тот крутит глазами. Повторяешь: «аэро-порт». Не понимает. Показываешь иконку самолетика на телефоне: «А-а-а! Матаар!». В арабском языке почти нет заимствований, а неграмотные таксисты даже «аэропорт» и «такси» не понимают. Но надо отдать им должное — они тут же звонят своим знакомым и просят перевести по телефону.

Таксистов отчасти можно понять. Большинство из них приезжие гастарбайтеры, могут и не быть умными. Но вот с одним из охранников — арабом, неплохо говорившим по-английски, произошел такой диалог:

– Добрый день. Откуда вы?
– Из России.
– Раш… Рос… А-а-а, Русия? Я слышал про эту страну. Впервые вижу русского!

Другой араб — служащий аэропорта — долго смотрел на паспорт, когда автор зашел не к тому столу. На паспорте было крупно написано: Russian Federation. Араб крутил-вертел паспорт и в конце концов спросил: «Так из какой вы страны-то?».

В сети также популярно интервью одного саудовского деятеля, который прямо на видео доказывал, что Земля не может вращаться. Объяснял очень просто, на примере технического прогресса: если бы Земля вращалась, то самолеты могли бы летать только в одну сторону, по направлению вращения. А в другую сторону не могли бы лететь. Зависали бы на месте в воздухе. Но я, говорит, летал из Рияда в Пекин и обратно — прекрасно долетел!

При этом в национальном музее Рияда несколько огромных залов, в которых рассказывается о научной теории происхождения мира. На плакатах открыто написано о том, что жизнь возникла на планете 3,8 миллиарда лет назад, показано движение материков из протоконтинента Пангея, а в одном из залов стоит скелет какого-то мамонта или слона.
Показана даже эволюция. Правда, на примере рыб, растений и животных. На этапе происхождения человека от обезьяны повествование обрывается — видимо, все-таки срабатывает цензура.
Несмотря на это, я подозреваю, что полноценного образования в Саудовской Аравии нет. Саудиты в нем просто не нуждаются, пока есть нефть.

Нефть

Саудовская власть держится на нефти. Королевство вливает в свои карманы и безумные проекты столько денег, сколько сможет. Остальное тратит на пропаганду своей щедрости, предоставляя гражданам бесплатную воду, почти бесплатное электричество и дешевый бензин, а также искусственно поддерживая курс доллара на одном уровне уже много лет.

Но главное, что благодаря нефти страна может позволить себе почти не взымать налогов с местного бизнеса. Саудиты платят всего 2,5% подоходного налога. При этом любой иностранный бизнес для работы в стране обязан отдать контрольный пакет гражданину Королевства — иначе компанию просто не открыть. А тот дальше может и не работать толком, только прибыль получать.

Это их общественный договор. Королевство дает огромные возможности в бизнесе, стабильный курс и множество халявных ништяков. Кидает понты соседнему Дубаю и Бахрейну. Дает право своим подданным считать себя лучше всех остальных мусульман. Взамен — полностью забирает свободу и контролирует все аспекты жизни.

Саудовская Аравия издалека производит впечатление нефтяного колосса, который может крутить ценами на топливо как ему вздумается и устраивать мировые кризисы. На самом деле это не так. Власть в Королевстве сама зависит от нефти, и любой скачок цен очень сильно бьет по бюджету — еще сильнее, чем в России. Просто некоторые вещи там устроены по-другому, поэтому им проще делать вид, что все хорошо.

Но на самом деле все очень плохо. И когда саудовский общественный договор начнет шататься — а он начнет шататься — вся королевская спесь со страны спадет, и в топку полетят запреты на кинотеатры и женщин за рулем. Тогда на поверхность всплывут коррумпированные саудовские принцы, которые килограммами возят наркоту в Ливан и занимаются сексом с малолетними мальчиками в Британии.

Задом наперед

И последнее. Всем известно, что арабы пишут справа налево. Но не многие знают, что у арабов вообще все справа налево, в том числе все компьютерные интерфейсы. Даже шкала прогресса при установке программ заполняется задом наперед.
Вот теперь читатель видел всё.